两位数学家在一个鸡尾酒吧里争论普通民众到底对数学了解多少。一位数学家认为一般人对数学知之甚少,另一位则表示,有相当一部分人其实对数学知之甚多。

“我赌二十英镑是我对。”第一位数学家在去洗手间之前留下话。在他走后,另一位数学家把女服务员叫了过来。

听着,一会儿我的朋友回来后,你过来回答我一个问题,我就付给你十英镑。记住,答案是‘三分之一x的三次方’。明白了吗?”

“我说句‘三分之一x三次’,你就给我十英镑?”

“不对,是三分之一x的三次方。”

“三分之一x的三次方?”

“对。”

去洗手间的数学家回来了,女服务员也“碰巧”从身边经过。

“嗨,你知道x平方的积分是什么吗?”

“三分之一x的三次方。”女服务员说。说完,她扭过头又补充道:“还要加上一个常数项。”

本文选自《数学万花筒(修订版)》